Sunday, December 21, 2014

se acaba el 2014

Bueno se termina otro año. No me olvidé de este blog, pero no escribí tanto como pleneaba hacer. Pero al menos, hice más posts que el año pasado. En realidad, escribí por rachas. De pronto me desbordaba escribiendo, luego me entraba la vagancia.

Pero al menos sigo aquí. El último de los mohicanos. Sigo teniendo hits, pero ya apenas uno que otro es de Puerto Rico. Por acá lo de los blogs murió. Es más fácil hacer un share de un artículo en Facebook o escribir algo en 140 caracteres o menos en Twitter.

Ni modo. Que tengan una Feliz Navidad.

Saturday, November 29, 2014

Enigma of Kaspar Hauser




I was really looking forward to this movie by Werner Herzog, so I was thrilled when my Netflix DVD arrived. Not only for the movie, but also because it contained another audio commentary by Herzog. I love his commentary, always feeling I had learned something about movies and life.
I could have downloaded it from iTunes, but wanted the DVD because of this extras.

The movie was as amazing as I had hoped. The acting by Bruno S. as revealing as one can imagine. I was loving the movie, when suddenly the DVD stopped. I realized it was a defective disc, probably because of a major scratch. So much for the Herzog movie.

Now I have two choices, order it minus the commentary from iTunes or order a Herzog Blu-Ray set from Amazon. I must admit the set is tempting. Everyone of his major movies is there. It's a $100 investment thought.

Haven't decided yet.

Wednesday, November 26, 2014

things to be thankful for

Today I decided to look at some of my posts from 2006. Eight years ago! At that time I used to post something here every day. Not just about movies, but about daily life. It made me remember things and events I had forgotten completely. It was quite a nostalgic trip.

I saw that for Thanksgiving I had posted about 10 pop culture things I was thankful for. Just for the hell of it, I am doing it again. r.

1. Listening to Penny Lane and realizing how it makes me instantly happier.
2. Discovering an old movie on TCM.
3. Going twice a year to the Metro theater in Santurce and feeling like I did in my childhood. It is still a thrill to see a good movie there.
4. Seeing the Video Watchdog envelope in my mailbox.
5. Opening a book.
6. Photography articles on Zite.
7. old horror movies late at night.
8. Listening to long forgotten songs on YouTube
9. Visiting museums in NYC.
10. Going into bookstores.

thought for today

"Happiness is about the details. About the small things. About the specific. Gloominess is about the general."
Garrison Keillor

Sunday, November 16, 2014

dos de Herzog


Después de mi experimento con Fellini, decidí ver dos películas de Werner Herzog. Una de ellas la había visto hace muchos años (en el Cinema Condado si no me equivoco) y la otra nunca la había visto. Ambas las pedí a Netflix DVD, mi lugar favorito para hacer estos mini festivales de cine en casa.

NOSFERATU THE VAMPYRE
Me imagino que ahora le dirían a esta película un re-imagining. Aunque más bien es un remake que hizo Herzog del clásico alemán del cine silente. El Dracula al que estamos acostumbrados (atractivo, romántico), aquí se convierte en un hombre con características de rata, un ser humano físicamente repusivo. Y uno trágico, este es un vampiro que odia su condición, pero que sigue buscando sangre casi por un sentido fatalista. Klaus Kinski hace un papel excelente y la cinematografía es algo realmente espectacular. Ver esta película hoy en día nos recuerda que se puede hacer cine de horror inteligente, con ideas y con sentimiento.

STROSCEK
La historia de un hombre posiblementemente mentalmente enfermo que junto a una prostituta y un anciano con sus issues mentales también que deciden emigrar de Berlin a Wisconsin. Una película fascinante también por su background, su protagonista Bruno S., fue un niño al que su madre prostituta maltrató tanto cuando pequeño que con los golpes lo dejó sordo y con problemas sicológicos. Herzog lo vió en un documental en la tv y lo hizo protagonista de dos películas. Esta es la segunda.

El film está lleno de momentos inesperados. Algunos lo han visto como una sátira de Herzog a Estados Unidos. Pero en su comentario en DVD, Herzog sólo habla maravillas de la gente del Midwest y dice que son la mejor gente que ha conocido.

No quiero contar mucho más. Sólo les aseguro que el final de la película es uno de los más extraños y originales que he visto. Ni a David Lynch se le hubiera ocurrido algo así.

Vi ambas películas en DVD. El audio commentary de Herzog en ambas es excelente. Cuando veo la caída en ventas de los DVD me da pena pensar que en el futuro no tendremos la oportunidad de escuchar a grandes directores hablar de su trabajo en un commentary grabado.

Thursday, November 13, 2014

Mi experimento con Fellini




Hace poco más de un mes visité Roma y en el tour de la ciudad hacían muchas referencias a películas de Federico Fellini. Así que decidí ver algunas películas de este director. Lo poco que había visto no me había gustado, pero decidí darle una oportunidad a algunos de sus clásicos.
Verlos con la mente abierta y ahora como persona que ha visitado Italia. Ordené por Netflix DVD tres de sus films más famosos: La Dolce Vita, 81/2 y Roma. A ver que pasaba.

La Dolce Vita
Comencé por esta película porque es su más famosa. El hotel donde me quedé estaba justo en la Via Venneto, donde toma lugar mucho de La Dolce Vita. Este film no tiene mucha trama. Es básicamente la vida de un italiano(Marcello Mastroiani) durante par de noches de jogorio, locura y desenfreno en Roma. Me puedo imaginar el escándalo que todo ésto causó en 1960. La vida que se presenta es una de puro hedonismo, bebida, sexo. Y el cine no estaba acostumbrado a enseñar ésto. Hoy todo luce bastante común. Con los 1960 y la liberación sexual el mundo de La Dolce Vita luce casi puritano. En realidad, todos hemos tenido noches más locas que las que se presentan aquí.

Aunque no me pareció una maravilla, me mantuvo entretenido. Ver la Roma de ese tiempo fue interesante y el final me resultó impactante. Ok, primera de Fellini. Vamos a la próxima.

Roma
Hecha a principio de los 1970, Roma marca el comienzo del Fellini medio fuera de control. El film es una serie de mini peliculas tocando diferentes facetas de la vida en Roma. Las primeras son cortas y entretenidas. De pronto Fellini decide enseñar un espectáculo teatral de la época de Mussolini. Uno lleno de cantantes malos, cómicos malos. A la misma vemos al público reaccionando en la sala. Ok. Bien. Excepto que ésto sigue por más de madia hora. La combinación de malos actos en la tarima y las situaciones humor casi infantiles que Fellini presenta en el público hicieron que simplemente no pudiera más. Segunda película de Fellini, traté...

81/2
Considerado un clásico. El DVD es presentado por Terry Gilliam que nos dice la gran influencia de este film en su carrera. Es la historia de un director (Mastroiani) que ha perdido su musa y trata de reencontrarla. Gilliam nos dice que él piensa que Fellini comenzó haciendo un película normal, pero que se le fue la musa, y entonces creó una película sobre un director que pierde la musa. Bueno, yo perdí mi paciencia después de un rato. El personaje principal es una enigma total, no hay manera de ni quererlo, ni odiarle, ni sentir nada. Nada, que la quité también.

Y ahí terminó mi experimento. Fellini sigue siendo el director clásico que no entiendo. Juro que traté, pero no pude, excepto con la Dolce Vita.

Monday, November 03, 2014

Ciao Manhattan!



Ver esta película es una experiencia muy extraña, sobre todo al saber el transfondo de esta producción. Inició como una película demostrando la vida de la gente del Factory de Andy Warhol, concentrándose en Edie Sedgwick, una heredera de una fortuna que se unió al grupo como modelo y que se convirtió en una adicta a drogas. La producción tuvo que detenerse porque Edie fue colocada en un hospital para salir de su adicción.

Par de años más tarde, volvieron a filmar. Esta vez en California y se creó algo diferente. Una película sobre una heredera adicta a drogas. Esencialmente es casi un reality show donde vemos a Edie, desnuda y endrogada, conatndo su vida como modelo. Lo que convierte el film en casi un documental sobre una mujer joven matándose con narcóticos.

Una experiencia morbosa, pero fascinante. Pretenciosa, aburrida, claro que si. Un time capsule de su época, también. Pero más que nada, un ejemplo vivo de como las drogas matan. Y como el sueño de lo que era cool y trendy en los 60 se convirtió en una pesadilla en los 70.

La vi en Turner Classic Movies. Existe un DVD por si queren verla.

Sunday, October 26, 2014

The United States of Amnesia

Un par de observaciones después de ver el documental "The United States of Amnesia" sobre la vida de Gore Vidal. Primero que disfruté mucho viendo el mundo a través de los ojos de Vidal. Resulta refrescante escuchar opiniones tan fuertes y que cubren tanto del mundo en una época donde las opiniones tienden a ser sobre las cositas pequeñas. "Aquí tenemos un experto en Ebola" "Aqui tenemos un experto en ésto y aquello". Vidal hablaba de las grandes cosas, de los temas más abarcadores.

Segundo, me emocioné un poco a de pronto ver a Christopher Hitchens hablar sobre Vidal. Fue maravilloso de pronto ver "algo de nuevo" de Hitchens. En muchas maneras era el sucesor de Vidal y su muerte nos deja sin nadie que tome esa batuta de decir lo que piensa sin miedo a lucir politicamente incorrecto.

Comencé a ver el documental por Vidal, pero me quedé viéndolo más bien por si acaso Hitchens aparecía de nuevo.