Sunday, April 20, 2014

Recuerdos de Pascua

Tengo muchos recuerdos de Domingo de Pascuas. Cuando era niño era un día especial porque toda la familia, padres, abuelos, tíos, amigos de mis padres íbamos a una Romería Asturiana que se hacía el Club de Asturianos de Puerto Rico. A veces tenía lugar en la Bacardí, a veces en el Caribe Hilton. Había comida de más, sobre todo tortilla española que era mi favorita.

Para mis padres era una actividad especial. Un día donde se rompía la rutina de los domingos para ir a un lugar afuera a pasar un buen rato. Mi familia nunca fue amantes de actividades al aire libre. Nunca fuimos al Yunque, ni a playas en la isla. Los domingos eran para almorzar afuera y luego ir al cine. Así que la Romería era algo que realmente rompía todos los esquemas.

Al pasar de los años, dejamos de ir. No tengo idea cual fue la razón. Creo haber oído algo de que ya no eran como antes. Lo de siempre, ¿no?

Tuesday, April 15, 2014

regresa TCM



En una de esas sorpresas de la vida, Liberty Cable decidió devolvernos Turner Classic Movies. Sucedió de la manera más rara. Lo trajeron para sustutuir canales de Viacom porque no habían llegado a un acuerdo de dinero. Y estoy más que feliz con el cambio. No puedo pensar en nada que haya visto en MTV, VH1, Nickelodeon, TV Land, no Comedy Central en el pasado año. Y ahora tenemos a TCM, Fox Movie Channel, IFC y Sundance. De pronto Liberty es el sistema para los fanáticos del cine.

Por supuesto si vas a la página de Facebook de Liberty hay gente quejándose porque ya no pueden ver "16 and Pregnant" y otros realities. Pero también hay cientos dándole "like" al anuncio de TCM.

De todas maneras puedo entender la frustración de estas personas. Que te quiten tus canales favoritos es algo injusto. Si lo vemos bien, la idea original de cable tv era que cada persona tuviera su canal de acuerdo a sus gustos. Pero bueno, lo siento por ellos.

A ver películas de John Wayne se ha dicho...

Sunday, March 09, 2014

The Other. Best horror movie of the 1970's.




It's funny how certain movies that one sees as a kid stay with you always. I remember so vividly watching this movie at the Cinerama movie theater in Santurce. I saw it with my mother on a weekday afternoon.

In a way, it's easy to realize why I remember it so well. It is a suspense movie about children, one bad, one good. It touches the secret life of kids and the dark side they have. It was a movie that would be close to the heart of a 10 year old.

It is also a damn good movie. Based on a bestselling novel, "The Other" is probably one of the best, if not the best horror movie of the 1970's. Far creepier than "The Omen" because it felt real. There is no devil here. Pure evil is just that. Evil. And that is scarier than any made up Satan tale.

With great performances, and a taut direction by Robert Mulligan (Summer of 42), The Other is worth seeking. It's now on Blu-Ray.

Sunday, March 02, 2014

Un clásico de Vincent Price





Una vez leí un crítico que decía que siempre dejaba una pelicula de alguien fallecido sin ver para no pensar que jamás vería algo nuevo de esa persona. Quizás eso me pasó con "The Witchfinder General" un film de Vincent Price que tenía en mi colección de DVD's pero que nunca había visto. Esta película es considerada un clásico por varias razones. Primero, porque es considerada la mejor actuación de Price, donde eveita el hamming. Segunda porque fue el film final de un joven director que demostraba gran promesa, Michael Reeves, que murió de una sobredosis poco después de terminar este film.

La historia es basada en una persona real, un hombre que tenía como negocio encontrar supuestas brujas y brujos, torturarlos y recibir dinero a cambio. La película es fuerte y no es una de esas donde todo sale bien al héroe. En realidad es un film muy deprimente y pesimista. Algo que tenía en común con los demás trabajos de Reeves.

La película tiene una interesante historia de "behind the scenes" porque Reeves y Price se detestaban. Sin embargo el resultado fue una gran película. "Witchfinder General" fue distribuida en Estados Unidos como "Conqueror Worm" por American-International Pictures para hacer ver que era otra en su serie de películas basadas en obras de Poe. Se le añadió un prólogo donde Price leía un poema de Poe que, en realidad, no tenía que ver nada con la película.

"Witchfinder General" no es una película perfecta, pero es una muy sobresaliente y pone a pensar a uno que hubiera hecho Reeves si no hubiese muerto tan joven.

Tuesday, February 11, 2014

"No quiero decir que es malo...
es que nosotros ya superamos ese tipo de idea...
buscamos más profundidad, sabés lo que digo?" dijo él, mientras tomaba mate en su escritorio.

Saturday, February 08, 2014

Ministry of Fear



Ahora que no tengo TCM hago mis propios festivales de clásicos con DVD's de Netflix. Hoy vi una película de 1944 de Fritz Lang basada en una novela del legendario escritor británico Graham Greene. Una película de suspenso, este es un film hecho durante la Segunda Guerra Mundial que tiene como tema la inflitración Nazi en Inglaterra. En ella, el personaje principarl Stephen Neale (Ray Milland), recién salido de un hospital siquiátrico tras ser convicto del "mercy killing" de su esposa, sólo quiere comenzar su vida de nuevo. Pero en lo que espera un tren a Londres se mezcla en una red de espías y asesinatos. Esta es una película de Lang que parece un poco al cine de Hitchcock.

Graham Greene odiaba este film. Principalmente porque una parte del libro que envolvía amnesia fue eliminada. Y es que en esa época, una película normal duraba de 90 a 100 minutos, cuestión de que hubiera espacio para el newsreel, el cartoon y ahsta para una segunda película B en cartelera. Es interesante ver esta clase de cone, y personalmente lo prefiero al de ahora que cualquier película boba dura 140 minutos.

"Ministry" no es Lang clásico. Pero hasta Lang no tan cleasico vale la pena verse. La edición de Criterion Collection es excelente.

Carrie (2013)



Para alguien en escuela superior en los 1970's, la película "Carrie" de Brian De Palma es un ícono de esa época. Una película que proyectaba el high school como un lugar terrible, cruel y lleno de idiotas. Y es claro, que en algún momento en esos años todos pensamos eso. Además, la película proyectaba una sexualidad que era relevante para los jóvenes de esa época que quizás éramos más naive que los de ahora. ¿Qué muchacho puede olvidar esa escena de títulos que nos metía en el mundo del locker de las chicas? Ya con esa fantasía, De Palma nos tenía enganchados. BUeno, y el film era muy bueno, lleno de buenas actuaciones y con unos de los finales más memorables de la historia del cine.

Entonces, aquí tenemos el remake. Todavía tenemos la escuela superior cruel. Pero la sexualidad está ausente. Ya nadie puede mostrar desnudos en un locker room de high school, aunque las actrices tengan más de 18 años. Y bueno, ya lo adolescentes todos llevan una vida sexual a esa edad. La fantasía del locker room ya no debe no existir. Quitas eso y no queda mucho.

Esta Carrie es bastante cercana a la de De Palma en término de historia. Pero falla en muchos niveles. Los actores no son especialmente memorables. Y la Carrie de Chloe Grace Moretz no es el ugly duckling verdadero de Sissy Spacek, que aún en el prom lucía meramente "linda". Moretz es demasiado preciosa. Desde el principio vemos que es una chica sexy maquillada para lucir fea. Sabemos lo linda que realmente es.
Su actuación no es mala, pero no cala huella.

En cuanto al final. Pues no esperen el de De Palma, sino uno realmemte olvidable. "Carrie" fue un fracaso total para la MGM. El mundo ha cambiado, los adolescentes también. Ya no hay lugar para Carrie White.

Friday, February 07, 2014

Neither here nor there



No he visto películas desde el sábado. Es que sigo llegando cansado a casa. Y lo que hago es leer. Por supuesto, leo cosas ligeras. Algo como el libro "Neither Here Nor There:Travels in europe" de Bill Bryson. El escritor tiene un buen sentido de humor y cuenta de sus aventuras a través de varias ciudades europeas. Toma lugar en el 1992 así que algunas cosas han cambiado. Pero me gusta la idea de viajar sin viajar. Sólo leyendo. Hasta tengo un libro de Mark Twain de sus viajes que pienso leer en estos días.