Sunday, May 17, 2015

The Red Shoes



Hacía años que no veía esta película. Creo que la vi durante la época de los VHS. No me acordaba mucho de ella. Pienso que no tuvo mucho impacto en mi. Y viéndola ahora me doy cuenta porqué. Es un film con unos visuales y unos colores extraordinarios y el VHS no era la manera de verla. Anoche la vi en HD en Turner Classic Movies y la diferencia es enorme.

Una producción del equipo de Michael Powell y Emeric Pressburger, The Red Shoes trata sobre una bailarina de ballet que tiene que decidir entre su arte y el amor. Pero esto sería una manera muy simplista de ponerla. Es más sobre el arte, los sacrificios y la pasión que requiere y como eso afecta la vida de un artista. Con excelentes actuaciones de Moira Shearer, Anton Walbrook y Marius Goring, "The Red Shoes" es una verdadera obra maestra.

En TCM, esta película fue seguida por "Tales of Hoffman", otro film de ballet de Powell y Pressburger, y por "Invitation to the Dance", una película de Gene Kelly que fue un experimento fallido del actor en el cual toda la película consistía de ballet. No las he visto. Pero seguro las veré esta semana.

Saturday, May 09, 2015

Agatha/ Alice Doesn't Live Here Anymore



AGATHA
Después de las mil explosiones de "The Avengers" decidí ver dos películas low key que tenía grabadas en el DVR. La primera "Agatha" es una historia de ficción basada en un hecho real. Durante los años 20, la escritora Agatha Christie desapareció por 11 días. La prensa y la policía estaban intrigados mientras la buscaban. De pronto, Christie apareció pero nunca quiso explicar su extraña desaparición. Este film del director MIchael Apted, crea una especie de historia estilo Christie, explicando lo que sucedió durante esos 11 días.La película se mueve a un ritmo lento, pero nunca aburre. Las actuaciones de Vanessa Redgrave como Christie y Dustin Hoffman como un periodista que la busca son muy buenas.
La fotografía por Vittorio Storaro es maravillosa.

Extrañamente la película fue un fracaso.Hoffman peleó con los productores y quiso hacerle publicidad. La compañía que la produjo estaba a punto de desaparecer. Y "Agatha" sufrió las consecuencias. Casi no tuvo distribución. En Puerto Rico no creo que haya estrenado, me acuerdo que su debut acá fue en HBO.

ALICE DOESN'T LIVE HERE ANYMORE
Una película muy diferente en la filmografía de Martin Scorcese. Una historia sobre mujeres sobre una recién viuda que al no tener dinero, decide tratar de ser cantante/pianista en un bar. Al no irle bien acaba trabajando en un diner. La película es parte drama, parte comedia y tiene excelentes actuaciones. Sin movimientos de cámaras extravagantes ni nada similar, esto es Scorcese es un mood extremadamente mellow. El film es muy de los 1970 con situaciones y gente real. La disfruté mucho.

Thursday, May 07, 2015

The Avengers: Age of Ultron


Ayer me dio un gran deseo de ir al cine, comer popcorn y ver lo que fuera. Así me fui al Cine Metro en Santurce a ver "The Avengers: Age of Ultron". Como saben no soy muy fan del cine basado en comics, pero admiro el trabajo del escritor Joss Whedon, guionista de la serie "Buffy the Vampire Slayer". Whedon sabe como añadir humor y gracia a géneros que usualmente no lo tienen. Y esta película lo hace de nuevo.Le da a los fan boys las explosiones y peleas que quieren ver, pero también tira aquí y allá sus buenos diálogos.

No puedo decir que presencié una gran película. Pero para lo que quería de esa tarde, hizo su trabajo.

Saturday, April 25, 2015

High Risk "mi guilty pleasure"



Vi esta película con un amigo en una tarde en Minneapolis cuando no había mucho que hacer. Y porque no había más nada que ver en el cine.La exhibían en un cine viejo y deteriorado en downtown. Nada prometedor el panorama. Pero extrañamente se convirtió en una de las mejores tardes en mi vida como amante del cine.

Una película B que lleva la B con mucho orgullo y sin anda de verguenza, High Risk trata de un grup de amigos que al estar harto de trabajar para ganar muy poco, deciden ir a una república latinoamericana y robar el dinero de un traficante de drogas. La trama es inverosímil y casi imposible. Pero hay algo realmente irressitible sobre el film.

Quizás meas que nada son las actuaciones de James Brolin, Cleavon Little, Bruce Davidson. Y por supuesto, una actuación divertida de verdad de Anthony Quinn. Y bueno, también está Lindsay Wagner, James Coburn y Ernest Borgnine. Y claro, la perrita que de manera absurda siempre se reencuentra con su dueño.

Ya no hacen películas así y ya no hay repartos así. En fin, una maravilla.

"High Risk" está disponible para streaming gratis como parte de Amazon Prime.

Sunday, April 19, 2015

Simon of the Desert



Interesante película de Luis Buñuel sobre un predicador (Claudio Brook) que se trepa en un obelisco en el medio del desierto donde predica, hace milagros y es tentado por el diablo (Silvia Pinal). Lo fascinante es que al principio al escuchar lo que predica todo suena tan bíblico que uno jura que se trata de una biografía de la vida de alguien real, algo así como lo que hizo Pasolini con su maravillosa "The Gospel According to St. Matthew". Pero claro ese es parte de lo que nos quiere decir Buñuel, que todo esa prédica es absurda.

La película es muy buena. Y tengo que aceptar que de pronto ver a Silvia Pinal topless me dejó algo confundido. La conocía por películas cursis mejicanas y de pronto verla semi desnuda y actuando de una manera tan sexual fue inesperado. Interesantemente Pinal y sus esposo fueron los que dieron el dinero para que Buñuel pudiera hacer cine en Méjico en tiempos que por la dictadura de Franco, no era posible para el director.

La película sólo dura unos 50 minutos debido a que no había dinero para más. Lo que hizo que Buñuel la terminara de una manera realmente increíble. Con un salto en los últimos 5 minutos digno de un surrealista. Un salto enorme que hay que ver para creer.

hoy y mañana

Bueno mañana regreso al mundo del freelance. Y esta vez estoy contento con el asunto. Ya conozco el lugar y me llevo bien con la gente. También me agrada que será algo corto, sólo dos semanas. O sea que aún si fuera terrible, no duraría mucho. Ya los compromisos con el trabajo me gustan cortos.

Wednesday, April 15, 2015

un chien andalou



Uno de esos clásicos que no había visto. La pusieron en TCM y decidí verla. Famosa por la escena de una navaja destruyendo un ojo, este cortometraje contiene varias escenas igual de inolvidables. No me puedo imaginar como el público de su época tomó esta película. En un mundo donde el cine era pura diversión, de pronto este film lleno de surrealismo, violencia extrema, sexualidad y desnudos. Si hoy todavía nos choca, ni imaginarme como sería en sus estreno.

Monday, March 09, 2015

Funny Girl: en Amazon Prime y TCM




Esta es una de las primeras películas que me acuerdo haber visto en un cine. Fue un domingo en la tarde en el cine New Broadway en Santurce. La fuimos a ver después de haber almorzado y la disfrutamos "mitad y mitad", lo que se llamaba a la práctica común de entrar a la película en el medio, verla hasta el final y luego ver el principio. Cuando se llegaba a la parte donde uno entraba, alguien en el grupo decía, "esto ya lo vimos" y todos salían de la sala. Esto es algo que ya no se hace, pero que era muy común en los años 1960.

"Funny Girl" fue el debut en el cine de Barbra Streisand, quien ya era una celebridad en Broadway y en shows de variedades en la tv americana. Fue unas de esas películas muy exitosas que junto a "Sound of Music" convencieron a Hollywood que el secreto de hacer dinero era hacer musicales caros, largos y con una estrella femenina. Esa mentalidad hizo que la industria perdiera millones en fracasos como "Star!", "Paint your Wagon", "Camelot" entre otras. Fue la época de las películas roadshow, que se exhibían en pocos cines a precios caros y con asientos reservados. Allí conseguían word of mouth y luego eran llevadas a otras ciudades. Todo un método que tuvo su momento, pero que al final fracasó.

Bueno, pero sobre "Funny Girl", un musical basado en la vida de la cantante-comediante de Vaudeville, Fanny Brice. Pues es cara, es larga, tiene sus showstoppers. Es puro Broadway. Me imagino que tiene poco que ver con la realidad de la vida de Brice y más con llevar a Streisand al estrellato del cine. Dicho sea de paso, en su debut ya Streisand demostraba su inflado ego al darle instrucciones a un director de la talla de William Wyler.

"Funny Girl" es entretenida, ligera y tiene escenas interesantes como la de la canción que cierra la primera parte de la película, justo antes del Intermedio. Intermedio, algo más que ya no existe. Quizás eso es el charm que tiene para mi ésta película medio olvidable. Es que representa como eran las cosas en el cine cuando era niño. Eso es.